Tratamiento del linfedema: Opciones quirúrgicas

✔ ≫ El linfedema es una afección caracterizada por una hinchazón dolorosa en las extremidades, que puede tratarse con opciones de tratamiento quirúrgico.

📋 Contenido

¿Qué es el linfedema?

El linfedema es una condición caracterizada por una hinchazón dolorosa en las extremidades (brazos y/o piernas). La hinchazón se produce cuando los ganglios linfáticos ya no facilitan el drenaje adecuado del líquido linfático de una zona del cuerpo. El linfedema primario es una condición congénita; sin embargo, en el mundo desarrollado, el linfedema secundario es el tipo más común de linfedema. Esta condición puede ser causada por una infección, un traumatismo o, más comúnmente, por el tratamiento del cáncer.

🔹 ¿Qué causa el linfedema?

Linfedema en pacientes con cáncer

El linfedema afecta a algunos sobrevivientes de cáncer que han sido tratados por cáncer de mama, cánceres ginecológicos, melanomas y otros tipos de cánceres de piel y urológicos. El linfedema puede afectar a los supervivientes de cáncer a diario y es un recordatorio constante de la enfermedad que han combatido. La aparición de los síntomas puede retrasarse meses o incluso años después de la lesión inicial.

🔹 Síntomas de linfedema

Hay una serie de síntomas que afectan a los pacientes con linfedema que suelen empeorar con el tiempo:

  • Hinchazón de las extremidades causada por el líquido linfático
  • Cambios en la calidad de la piel como la fibrosis de la piel
  • Sensibilidad o dolor en las extremidades
  • Enrojecimiento intermitente de la extremidad, conocido como celulitis
  • Exceso de grasa en la extremidad

🔹 Tratamiento del linfedema

Las opciones de tratamiento quirúrgico para el linfedema incluyen Procedimientos de Bypass Linfático , donde se conectan los vasos linfáticos y se drenan en el sistema venoso del cuerpo y Transferencia de Ganglios Linfáticos Vascularizados , donde los ganglios linfáticos se cosechan de una parte del cuerpo y se implantan quirúrgicamente en el área afectada para reconstruir un sistema fallido.

Una vez que se establece el diagnóstico de linfedema, se inicia lo antes posible un tratamiento no quirúrgico que incluye la elevación de las extremidades, el cuidado de la piel, las medias elásticas, la fisioterapia y los dispositivos de compresión neumática. Estos tratamientos, aunque son beneficiosos, pueden ser onerosos para los pacientes y requieren un compromiso de por vida. La cirugía para el linfedema puede ser apropiada cuando la terapia no quirúrgica es inadecuada para controlar los síntomas.

🔶 Candidatos

🔹 ¿Quién es un buen candidato para la cirugía de linfedema?

El linfedema es una enfermedad heterogénea, y los planes de tratamiento se individualizan para cada paciente en función de la etapa clínica del linfedema y las consideraciones anatómicas. Durante la consulta inicial, tu cirujano puede realizar mediciones estandarizadas y repetidas de la circunferencia de las extremidades y remitirle a pruebas diagnósticas especializadas para ayudar en la planificación quirúrgica.

Antes de la terapia quirúrgica, deben maximizarse las diversas modalidades de tratamiento no quirúrgico, incluido el uso adecuado de medias de compresión, el cumplimiento de las recomendaciones de fisioterapia, el ejercicio y la pérdida de peso. La terapia descongestiva completa (TDC) ha sido el pilar del tratamiento inicial de los pacientes con linfedema.

Usted puede ser un candidato para la cirugía de linfedema si:

  • Es capaz de afrontar bien su diagnóstico y tratamiento
  • No tiene condiciones médicas adicionales u otras enfermedades que puedan impedir la curación
  • Tiene una perspectiva positiva y objetivos realistas para restaurar sus extremidades y su imagen corporal
  • Ha maximizado todas las terapias no quirúrgicas para el linfedema

Aunque la cirugía de linfedema puede mejorar los síntomas del linfedema, los resultados son muy variables:

  • Siempre habrá líneas de incisión visibles en la extremidad, dependiendo del tipo de procedimiento
  • Ciertas técnicas quirúrgicas dejan líneas de incisión en el sitio del donante, comúnmente ubicadas en áreas menos expuestas del cuerpo como el cuello, el abdomen o la región inguinal

🔶 Precios

🔹 ¿Cuánto cuesta la cirugía de linfedema?

La cirugía de linfedema después del tratamiento del cáncer se considera un procedimiento reconstructivo y debe ser cubierta por el seguro médico. Sin embargo, su cobertura sólo puede proporcionar una parte de la tarifa total. Asegúrese de consultar con su compañía de seguros antes de cualquier cirugía.

🔹 Los costos de la cirugía de linfedema pueden incluir

  • Honorarios del cirujano
  • Costos del hospital o de la instalación quirúrgica
  • Honorarios de anestesia
  • Recetas de medicamentos
  • Prendas de vestir post-operatorias
  • Pruebas médicas e imágenes

Cuando elija un cirujano plástico certificado para la cirugía linfática, recuerde que la experiencia del cirujano y su comodidad con él o ella son tan importantes como el costo final de la cirugía.

🔶 Consulta

🔹 ¿Qué debo esperar durante una consulta para la cirugía de linfedema?

Durante su consulta de cirugía de linfedema , prepárate para discutir:

  • Sus metas quirúrgicas
  • Condiciones médicas, alergias a medicamentos y tratamientos médicos
  • Medicamentos actuales, vitaminas, suplementos herbales, alcohol, tabaco y uso de drogas
  • Cirugías anteriores

Su cirujano plástico también lo hará:

  • Evaluar su estado de salud general y cualquier condición de salud o factores de riesgo preexistentes
  • Examinar las extremidades para evaluar la calidad de la piel, la fibrosis y tomar medidas circunferenciales
  • Tomar fotografías
  • Discuta sus opciones y recomiende un curso de tratamiento
  • Discutir los resultados probables de la cirugía de linfedema y los riesgos o complicaciones potenciales

Asegúrese de hacer preguntas a tu cirujano plástico. Es muy importante entender todos los aspectos de su tipo de linfedema y los posibles tratamientos. Para ayudarle, hemos preparado una lista de preguntas para tu cirujano plástico que puede llevar a su consulta.

Es natural sentir algo de ansiedad, ya sea por la excitación o un poco de estrés preoperatorio. No sea tímido a la hora de discutir estos sentimientos con tu cirujano plástico.

🔶 Preguntas y respuestas

🔹 ¿Qué preguntas debo hacerle a mi cirujano plástico sobre la cirugía de linfedema?

Use esta lista de control como guía durante su consulta de cirugía de linfedema :

  • ¿Está certificado por la Junta Americana de Cirugía Plástica?
  • ¿Fue entrenado específicamente en el campo de la cirugía plástica?
  • ¿Cuántos años de entrenamiento en cirugía plástica has tenido?
  • ¿Tiene privilegios hospitalarios para realizar este procedimiento? Si es así, ¿en qué hospitales?
  • ¿El centro quirúrgico del consultorio está acreditado por una agencia de acreditación reconocida a nivel nacional o estatal, o tiene licencia estatal o certificación de Medicare?
  • ¿Soy un buen candidato para este procedimiento?
  • ¿Qué se espera de mí para obtener los mejores resultados?
  • ¿Dónde y cómo realizará mi procedimiento?
  • ¿Qué técnica quirúrgica se recomienda para mí?
  • ¿Cuánto tiempo puedo esperar de un período de recuperación y qué tipo de ayuda necesitaré durante la misma?
  • ¿Cuáles son los riesgos y complicaciones asociados con mi procedimiento?
  • ¿Cómo se manejan las complicaciones?
  • ¿Qué opciones tengo si no estoy satisfecho con el resultado?
  • ¿Tiene fotos del antes y el después que pueda mirar para este procedimiento, y qué resultados son razonables para mí?

🔶 Riesgos y seguridad

🔹 ¿Cuáles son los riesgos de la cirugía de linfedema?

La decisión de someterse a una cirugía de linfedema es personal y merece una conversación informada con un cirujano plástico experimentado. Tendrá que decidir si los beneficios lograrán sus objetivos y si los riesgos y las posibles complicaciones son aceptables.

Su cirujano plástico y/o el personal le explicarán en detalle los riesgos asociados con la cirugía. Se le pedirá que firme los formularios de consentimiento para asegurarse de que entiende completamente los procedimientos a los que se someterá y los riesgos o complicaciones potenciales.

Los posibles riesgos de la cirugía de linfedema dependen del tipo de procedimiento. Estos incluyen, entre otros, hemorragia, infección, acumulación de líquido, mala cicatrización de las incisiones y riesgos de la anestesia. Usted también debe saber eso:

  • La cirugía de colgajo (transferencia de ganglios linfáticos vascularizados) incluye el riesgo de pérdida parcial o completa del colgajo y una pérdida de sensibilidad tanto en el lugar del donante como en el de la reconstrucción.
  • Una rara complicación de la transferencia de los ganglios linfáticos vascularizados es el linfedema del sitio donante causado por el daño a los ganglios linfáticos del sitio donante. Técnicas como el mapeo linfático inverso se usan ahora para minimizar este riesgo.

🔹 ¿Dónde se realizará mi cirugía?

La cirugía para el linfedema se realiza con mayor frecuencia en un entorno hospitalario, posiblemente incluyendo una corta estancia en el hospital, y su médico probablemente usará anestesia general.

Estas decisiones se basarán en los requisitos de su procedimiento específico y en la consideración de sus preferencias y el mejor juicio de su médico.

🔶 Preparación

🔶 Opciones de tratamiento

🔹 ¿Qué opciones de tratamiento hay disponibles para el linfedema?

¿Qué opciones hay para tratar el linfedema?

🔹 Opciones quirúrgicas para el tratamiento del linfedema

Anastomosis linfático-ovenosa

La anastomosis linfático-ovenosa (LVA) es un procedimiento de bypass que redirige el exceso de líquido linfático hacia la circulación venosa del brazo o la pierna. Se realizan pequeñas incisiones superficiales en la extremidad y se utiliza un potente microscopio quirúrgico para identificar pequeños vasos linfáticos debajo de la piel. Una vez localizados, estos vasos linfáticos pueden conectarse a los pequeños vasos sanguíneos (vénulas) cercanos. Se crean tantas conexiones linfático-ovenulares como sea posible para facilitar la derivación del líquido. Este procedimiento suele realizarse de forma ambulatoria.

Transferencia de ganglios linfáticos vascularizados

En situaciones en las que las cuencas de los ganglios linfáticos no funcionan, como después de una disección de un ganglio linfático o una terapia de radiación, la transferencia de ganglios linfáticos vascularizados (VLNT) puede promover el drenaje linfático. Los ganglios linfáticos de los donantes se pueden recolectar de una variedad de lugares como la parte inferior del abdomen y el cuello. Este procedimiento típicamente utiliza técnicas de microcirugía para transferir los nódulos linfáticos y el tejido graso con su suministro de sangre. Este procedimiento típicamente requiere de hospitalización por unos cuantos días.

Las mujeres que buscan una reconstrucción mamaria simultánea y el tratamiento del linfedema del brazo debido al cáncer de mama pueden ser candidatas para una reconstrucción mamaria autóloga utilizando colgajos abdominales inferiores (como el colgajo DIEP) con ganglios linfáticos adheridos.

Procedimientos ablativos

Los procedimientos ablativos tienen por objeto eliminar el exceso de piel y tejidos blandos para disminuir el volumen y facilitar la higiene. Estas operaciones se reservan generalmente para pacientes con linfedema en etapa avanzada con fibrosis e infiltración de grasa significativas. La eliminación de la piel sobrante con esta técnica puede requerir más de una cirugía. Más recientemente, la liposucción se ha utilizado con éxito para tratar a pacientes con linfedema avanzado con exceso de grasa que no son candidatos para la anastomosis linfático-ovenosa o la transferencia de ganglios linfáticos. Es importante reconocer que los pacientes deben comprometerse a usar prendas de compresión de por vida para mantener los efectos de la liposucción.

🔹 Anestesia

Se administran medicamentos para su comodidad durante el procedimiento quirúrgico. Las opciones incluyen sedación intravenosa y anestesia general. Su médico te recomendará la mejor opción para tí.

🔶 Recuperación

🔹 ¿Qué debo esperar durante la recuperación de la cirugía de linfedema?

Después de la cirugía de linfedema, se pueden aplicar gasas o vendas a las incisiones. Se puede colocar temporalmente un tubo pequeño y delgado debajo de la piel para drenar el exceso de sangre o de líquido después de los procedimientos de colgajo.

Se le darán instrucciones específicas que pueden incluir: Cómo cuidar la(s) zona(s) quirúrgica(s) después de la cirugía, los medicamentos que debe aplicar o tomar por vía oral para ayudar a la cicatrización y reducir el riesgo de infección, las preocupaciones específicas que debe buscar en la zona quirúrgica o en su salud general y cuándo debe hacer un seguimiento con tu cirujano plástico.

Asegúrese de hacer a tu cirujano plástico preguntas específicas sobre lo que puede esperar durante su período de recuperación individual.

  • ¿Adónde me llevarán después de que termine la cirugía?
  • ¿Qué medicación se me dará o prescribirá después de la cirugía?
  • ¿Tendré vendajes/vendas después de la cirugía? ¿Cuándo me los quitarán?
  • ¿Habrá desagües? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Cuándo puedo bañarme o ducharme?
  • ¿Cuándo puedo reanudar la actividad normal y el ejercicio?
  • ¿Cuándo puedo reanudar las terapias no quirúrgicas para el linfedema?
  • ¿Cuándo vuelvo para el seguimiento?

La curación continuará durante varias semanas mientras la hinchazón disminuye. Continúe siguiendo las instrucciones de tu cirujano plástico y asista a las visitas de seguimiento según lo programado.

🔶 Resultados

🔹 ¿Qué resultados debo esperar después de la cirugía de linfedema?

Los resultados a largo plazo de la cirugía de linfedema pueden ayudar a disminuir el impacto físico y emocional del linfedema. Muchos pacientes experimentan una reducción en la circunferencia o el volumen de las extremidades durante varios meses después de la cirugía. Además, otros síntomas como la rigidez y la pesadez de las extremidades pueden mejorar después de la cirugía. Se aconsejan terapias no quirúrgicas agresivas después de la cirugía para mantener los mejores resultados, dependiendo del tipo de procedimiento realizado. Si el linfedema mejora, los pacientes pueden disminuir gradualmente su dependencia de las estrategias no quirúrgicas. Si el linfedema empeora, se pueden considerar intervenciones quirúrgicas adicionales.

🔹 Cuando vayas a casa

Si experimenta falta de aliento, dolores en el pecho o latidos inusuales del corazón, busque atención médica de inmediato. Si se produce alguna de estas complicaciones, puede requerir hospitalización y tratamiento adicional.

La práctica de la medicina y la cirugía no es una ciencia exacta. Aunque se esperan buenos resultados, no hay garantías. En algunas situaciones, puede que no sea posible lograr resultados óptimos con un solo procedimiento quirúrgico, y pueden ser necesarios procedimientos adicionales.

🔹 Ten cuidado

Seguir las instrucciones de su médico es clave para el éxito de su cirugía. Es importante que las incisiones quirúrgicas no estén sujetas a una fuerza, abrasión o movimiento excesivos durante el tiempo de curación. Su médico le dará instrucciones específicas sobre cómo cuidarse.

🔶 Glosario de términos

🔹 ¿Qué palabras debo saber sobre la cirugía de linfedema?

🔹 Celulitis

Una infección bacteriana común de la piel y los tejidos blandos que provoca hinchazón, dolor, fiebre, enrojecimiento y calor.

🔹 CDT

La terapia descongestiva completa, también conocida como terapia linfática descongestiva, incorpora un enfoque combinado que incluye el drenaje linfático manual (MLD), el vendaje diario, el ejercicio y el cuidado de la piel.

🔹 Aleta DIEP

El colgajo del Perforador Epigástrico Inferior Profundo, que transfiere la piel y la grasa del abdomen para la reconstrucción del seno.

🔹 Sitio del donante

Un área de su cuerpo donde el cirujano cosecha piel, grasa y nódulos linfáticos para reemplazar los nódulos linfáticos faltantes o disfuncionales – comúnmente localizados en la parte baja del abdomen o el cuello.

🔹 Anestesia general

Drogas y/o gases usados durante una operación para aliviar el dolor y alterar la conciencia.

🔹 Hematoma

La sangre se acumula bajo la piel.

🔹 Linfografía ICG

Verde de indocianina, una droga que se administra por inyección bajo la piel para evaluar el flujo linfático y trazar un mapa de los vasos linfáticos de los brazos o las piernas.

🔹 Sedación intravenosa

Sedantes administrados por inyección en una vena para ayudar a relajarse.

🔹 Liposucción

También llamado lipectomía asistida por succión, este procedimiento aspira la grasa de debajo de la superficie de la piel para reducir la plenitud.

🔹 Anestesia local

Una droga que se inyecta directamente en el lugar de la incisión durante una operación para aliviar el dolor.

🔹 LVA

Anastomosis linfático-ovenosa, que conecta los pequeños vasos linfáticos con los venículos adyacentes para desviar el exceso de líquido linfático.

🔹 VLNT

Transferencia de nódulos linfáticos vascularizados, que transfiere piel, grasa y nódulos linfáticos para la reconstrucción linfática.

🔶 Escoger un cirujano plástico

🔹 ¿Cómo puedo elegir un cirujano plástico para la cirugía de linfedema?

Al elegir un miembro de la Sociedad Española de Cirugía Plástica Reparadora y Estética, puede estar seguro de que está eligiendo un cirujano plástico cualificado y altamente capacitado que está certificado por la SECPRE o el Colegio Real de Médicos y Cirujanos de España.