Cómo pueden ayudar los cirujanos plásticos a tratar la artritis del pulgar?

cirugía de manos con artritis del pulgar

La cirugía de manos es uno de los muchos componentes del entrenamiento en cirugía plástica y muchos cirujanos plásticos incorporan la cirugía de manos en sus prácticas, algunas de ellas sólo se centran en la cirugía de manos. Este tipo de cirugía muy especializada puede tratar afecciones que causan dolor y alteran la fuerza, la función y la flexibilidad de la muñeca y de los dedos.

Una condición del pasamanos tratada por los cirujanos plásticos es la artritis basilar, que es la artrosis de la base del dedo pulgar que causa dolor, rigidez y deformidad.

¿Qué es la artritis basilar y quien se ve afectado?

Los síntomas incluyen dolor local o hinchazón, dificultad para abrir botes grandes o puertas pesadas y pérdida de fuerza de adherencia. Con el paso del tiempo, el movimiento de la articulación basilar (carpometacarpiana) puede llegar a ser tan limitado que la siguiente articulación (la articulación metacarpophalangeal) puede extenderse (estirar) para permitir el agarre de objetos grandes. Desafortunadamente, es posible que la artritis basilar no sea reconocida y los médicos de atención primaria no puedan entender el tratamiento.

Los factores de riesgo de la artritis basilar incluyen antecedentes familiares de artrosis, la edad creciente y el hecho de ser mujer. El empleo, la actividad, la dieta y la obesidad están menos claramente relacionadas con el desarrollo de la artritis basilar. Casi el 30% de las mujeres desarrollan artrosis en la base del pulgar durante el periodo de la menopausia.

Como se trata la artritis basilar?

Cuando comienzan los síntomas, hay varias técnicas que se pueden utilizar para disminuir el dolor y fortalecer los músculos locales. El uso tópico de crema de capsaicina, baños de cera caliente, baños de contraste con agua helada y agua tibia, uso intermitente de ibuprofeno o acetaminofeno, inyecciones de esteroides, manchas de lidocaína, férulas nocturnas con férulas de pulgar de especias y terapia de manos han sido útiles.

Cómo puede la cirugía tratar la artritis basilar?

Si los tratamientos no quirúrgicos anteriores fracasan, la cirugía puede ser una opción razonable a tener en cuenta. El objetivo de la cirugía es disminuir el dolor. Se puede conseguir mediante la pérdida de movimiento o la modificación del movimiento. El tipo de procedimiento más común consiste en eliminar uno de los huesos de la muñeca, el trapecio.

El trapecio se encuentra justo debajo del hueso metacarpial del pulgar y su forma permite que el pulgar se mueva en muchas direcciones. Cuando se vuelve artrítico, el movimiento se hace doloroso, se forman espolones óseos y las fuerzas distribuidas a lo largo del pulgar se dirigen de manera menos efectiva.

El pulgar es responsable del 40% de la fuerza del brazo, por lo que la mala función del pulgar tiene un gran impacto en el funcionamiento de nuestras manos. En las primeras etapas (sin artritis evidente) se puede considerar la estabilización del pulgar con tejido local o la redirección del hueso. Una vez el trapecio tiene cambios artríticos, se necesitan otros procedimientos.

Algunos cirujanos sólo sacan el trapecio, otros combinan la eliminación con procedimientos de estabilización adicionales. Se puede utilizar tejido local para llenar el vacío y apoyar la base del pulgar, con algunos cirujanos que utilizan implantes para evitar que el pulgar toque el hueso escafoides. No se encontró ninguna diferencia significativa entre las muchas alternativas y es importante discutir las opciones, los riesgos y los beneficios con su cirujano.

La recuperación de una trapeziectomia tarda unos tres meses. Después de la cirugía, es necesario un periodo de inmovilización, seguido de varios ejercicios de movimiento y tratamientos de refuerzo.

A veces, si hay una artritis extensa en todo el muñeca o si tiene una “mano con mucha demanda”, la fusión ósea puede proporcionar más estabilidad. La recuperación puede tardar más con las fusiones, el movimiento puede ser más limitado y los riesgos y las recompensas pueden diferir de las opciones anteriores. La terapia de manos se realiza normalmente después de la cirugía para la artritis basilar con un programa de ejercicio en casa y visitas intermitentes al terapeuta para comprobar el progreso.

La cirugía de artritis basilar tiene un alto índice de satisfacción. Si experimenta un dolor continuo en la base de los pulgares que limita su función, puede ser el momento de plantearse una consulta con un cirujano plástico certificado por la junta.

Las opiniones expresadas en este blog son del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de la Sociedad Española de Cirujanos Plásticos SECPRE o la Asociación Española de Cirugía Estética Plástica AECEP.